Halloween is a holiday observed on October 31. It commonly includes activities such as trick-or-treating, attending costume parties, carving jack-o'-lanterns, apple bobbing, visiting haunted houses, telling scary stories, and watching horror films.

The origin of Halloween has been linked to the Celtic festival of Samhain. The medieval Irish festival of Samhain marked the end of the harvest and the end of the "lighter half" of the year and beginning of the "darker half". According to Celtic lore, it is a time when the boundaries between the world of the living and the world of the dead become thinner. This allows spirits and other supernatural entities to pass between the worlds to socialize with humans.

The word Halloween was first seen in the 16th century and is a Scottish variant of All Hallows' Eve - the night before All Hallows. All Hallows is celebrated on the 1st of November in much of western Christianity in honor of all saints, known and unknown. All Hallows is also know as Hallowmas and All Saints' Day.

Trick or Treating

Trick-or-treating is a customary celebration for children on Halloween. Children go in costume from house to house, asking for treats such as candy with the question, "Trick or treat?" The word "trick" refers to a "threat" to perform mischief on the homeowners or their property if no treat is given. This threat is hardly ever acted upon.

The practice of dressing up in costumes and begging door to door for treats on holidays dates back to the Middle Ages. Trick-or-treating resembles the late medieval practice of "souling", when poor people would go door to door on Hallowmas. They would receive food in return for prayers for the dead on All Souls' Day. It originated in Ireland and Britain, although similar practices were found as far south as Italy. Shakespeare mentions the practice in his comedy The Two Gentlemen of Verona written in 1593, when a character accuses his master of whimpering or whining like a beggar at Hallowmas.

In Scotland and Ireland, children going from door to door wearing a disguise to be rewarded with food or coins became common by the late 19th century. The tradition is called "guising". There is a significant difference from the way the practice has developed in North America. In Scotland and Ireland, the children are only supposed to receive treats if they perform for the households they go to. This normally takes the form of singing a song or reciting a joke or a funny poem which the child has memorized before setting out. Occasionally a more talented child may do card tricks, sing, or play an instrument, but most children will earn plenty of treats even with something very simple. While going door to door in disguise has remained popular among Scots and Irish at Halloween, saying "trick-or-treat" has become common.

The earliest known reference to ritual begging on Halloween in English speaking North America occurs in 1911. A newspaper reported children going "guising" around the neighborhood. Trick-or-treating does not seem to have become a widespread practice in the US until the 1930s. It spread from the western United States eastward, stalled by sugar rationing that began during World War II. In the mid-1930s to the mid-1950s, many adults saw it as a form of extortion, with reactions ranging from bemused indulgence to anger. Children would have to explain what trick-or-treating was to puzzled adults, and not the other way around. Sometimes even the children protested: for Halloween 1948, members of the Madison Square Boys Club in New York City carried a parade banner that read "American Boys Don't Beg."

According to the National Confectioners Association, 93 percent of kids go trick-or-treating and 80 percent of adults give out candy in the United States. Four-in-ten adults admit to eating sweets from their own candy bowl. 90% of parents admit to sneaking goodies from their kids' Halloween trick-or-treat bags. (Snack-size chocolate bars are the most popular booty.) In 2008, Halloween candy, costumes and other related products accounted for $5.7 billion in revenue.

Because the holiday comes in the wake of the annual apple harvest, candy apples are common Halloween treats, made by rolling whole apples in a sticky sugar syrup. Sometimes they are then rolled in nuts. At one time, candy apples were commonly given to children. The practice rapidly waned in the wake of widespread rumors that some individuals were embedding items like pins and razor blades in the apples. While there is evidence of such incidents, they are quite rare and have never resulted in serious injury. Nonetheless, many parents assumed that such heinous practices were rampant because of the mass media. At the peak of the hysteria, some hospitals offered free X-rays of children's Halloween hauls in order to find evidence of tampering. Virtually all of the few known candy poisoning incidents involved parents who poisoned their own children's candy.


A jack-o'-lantern is typically a carved pumpkin. It was named after the phenomenon of strange light flickering over peat bogs; possibly the result of the spontaneous combustion of gases released by the bog. To make a jack-o'-lantern, the top of the pumpkin is cut off and the inside flesh scooped out. Sections are cut out to make holes usually depicting a face. Usually the face has a menacing expression like that of a demon or the devil. After carving, a candle or other light source is placed inside the pumpkin and the top is put back on.

The tradition of carving a lantern started in Ireland. It was traditionally sliced out of a vegetable such as a turnip. They were created on All Hallows' Eve and left on the door step to ward off evil spirits. An offering would also be commonly left to placate roaming sprites and evil spirits otherwise they might "fiddle" with property or livestock - play a "trick". Once the tradition moved to the United States, it was adapted to the carving of a pumpkin as these vegetables were more readily available, bigger and easier to carve.

Games and other activities

Apple bobbing is a game often played in connection with Halloween. The game is played by filling a tub or a large basin with water and putting apples in the water. Because apples are less dense than water, they will float at the surface. Players - usually children both large and small - then try to catch one with their teeth. The use of hands is not allowed, and they are often tied behind the back to prevent cheating. Girls who place the apple they bobbed under their pillows are said to dream of their future lover.

Some games traditionally played at Halloween are forms of divination. A traditional Scottish form of divining one's future spouse is to carve an apple in one long strip, then toss the peel over one's shoulder. The peel is believed to land in the shape of the first letter of the future spouse's name. Unmarried women were told that if they sat in a darkened room and gazed into a mirror on Halloween night, the face of their future husband would appear in the mirror. However, if they were destined to die before marriage, a skull would appear. The custom was widespread enough to be commemorated on greeting cards from the late 19th century and early 20th century.

The telling of ghost stories and viewing of horror films are common fixtures of Halloween parties. Episodes of television series and Halloween-themed specials are commonly aired on or before the holiday. New horror films are often released theatrically before the holiday to take advantage of the atmosphere.

Halloween (Día de brujas)
Halloween es una celebración llevada a cabo el 31 de octubre.
Comúnmente incluye actividades como el "dulce o truco", ir a fiestas de disfraces, tallar lámparas de calabaza, atrapar manzanas, visitar "casas embrujadas o encantadas", contar historias de miedo y ver peliculas de terror.
El origen del Halloween ha sido vinculado con el festival celta de Samhain.
El festival medieval irlandés de Samhain marcaba el final de las cosechas, el final de la "mitad luminosa" del año y el comienzo de la "mitad oscura".
De acuerdo con las leyendas celtas, es el momento cuando las fronteras entre el mundo de los vivos y los muertos se vuelven más delgadas.
Esto le permite a los espíritus y otras entidades supernaturales, pasar entre los mundos para socializar con los humanos.
La palabra "Halloween" fue vista por primera vez en el siglo XVI y es una variación escocesa de "All Hallows'Eve" (la noche anterior a Todos los Santos).
"Todos los Santos" es celebrada el 1ro de noviembre por los cristianos-católicos de occidente, conocidos y desconocidos.
"Todos los Santos" es conocido también como Hallowmas y el Día de Todos los Santos.
Dulce o truco
Dulce o truco, es una celebración común para los niños en Halloween.
Los niños van disfrazados de casa en casa, pidiendo 'premios' tales como dulces, con la pregunta ¿Dulce o truco?.
La palabra 'truco' refiere una "amenaza" para cometer travesuras en las propiedades de los habitantes si el 'premio' no es entregado.
Esta amenaza, dificilmente se lleva a cabo.
La práctica de vestirse con disfraces y pedir dulces de puerta en puerta en las festividades,se remonta a la Edad Media.
El 'dulce o truco' se asemeja a la práctica del tardío medieval del "souling", cuando los pobres mendigaban de puerta en puerta en Hallowmas.
Ellos recibían comida a cambio de rezar por los muertos en el 'Día de Todos los Santos'
Se originó en Irlanda y Gran Bretaña, aunque prácticas similares fueron encontradas tan al sur, como Italia.
Shakespeare menciona ésta práctica en su comedia 'Los Dos Hidalgos De Verona' escrito en 1593, cuando un personaje acusa a su maestro de lloriquear o lamentarse como un mendigo en Hallowmas.
En Escocia e Irlanda, se volvió común que los niños fueran de puerta en puerta usando disfraces, para ser recompensados con comida o monedas, a finales del siglo XIX.
Esta tradicion es llamada "guising".
Existe una diferencia significante de la manera en la que ésta práctica se ha desarrollado en Norte América.
En Escocia e Irlanda, los niños solo debían recibir dulces si realizaban alguna presentación o espectáculo a los habitantes de sus casas.
Esto normalmente se traducía en cantar una canción, decir un chiste o recitar un poema divertido , el cual el niño habría memorizado antes de presentarse.
Ocasionalmente, algún niño mas talentoso podría hacer un truco con cartas, cantar o tocar un intrumento, pero la mayoría de los niños ganaban muchos 'premios' incluso con algo muy simple.
Mientras que ir de puerta en puerta disfrazado ha permanecido popular entre los escoceses e irlandeses en Haloween, decir 'dulce o truco' se ha vuelto común.
La mas temprana referencia conocida al ritual de mendigar en Halloween en la Norteamérica angloparlante, se remonta a 1911.
Un periódico informó de niños 'guising' por todo el vecindario.
El 'dulce o truco' no parece haberse convertido en una práctica generalizada en los EE.UU. hasta la década de los 30's.
Se extendió desde el oeste de Estados Unidos hacia el este, paralizado por el racionamiento de azúcar que comenzó durante la Segunda Guerra Mundial.
A mediados de los 30's y hasta mediados de los 50's, muchos adultos lo veían como una forma de extorsión, con reacciones que fueron desde la indulgencia desconcertada a la ira.
Los niños tuvieron que explicar que el 'dulce o truco' era para desconcertar a los adultos, y no al revés.
A veces, incluso los niños prostestaron; en Halloween de 1948, los miembros del Madison Square Boys Club en Nueva York, llevaron una pancarta que decía: -"Los niños americanos no mendigan"
Según la Asociación Nacional de Confiteros, el 93% de los niños en Estados Unidos, piden 'dulce o truco' y el 80% de los adultos le dan caramelos.
Cuatro de cada diez adultos admiten el consumo de dulces de su propio tazón.
El 90% de los padres admite 'husmear' golosinas de las bolsas de dulces de Halloween de sus propios hijos.
(Las barras de chocolate tamaño bocado, son el botín mas popular)
En 2008, los dulces de Halloween, disfraces y otros productos relacionados, reportaron ganancias por 5.7 billones de dólares.
Debido a que la festividad proviene de la cosecha anual de manzana, las manzanas de caramelo son golosinas comunes en Halloween, hechas al bañar las manzanas enteras en un jarabe azucarado pegajoso.
Algunas veces son cubiertas en nueces.
En algún tiempo, las manzanas de caramelo eran dadas comunmente los niños.
Esta practica rapidamente disminuyó al esparcirse los rumores de que algunos individuos incorporaban objetos punzocortantes como clavos o navajas de rasurar en las manzanas.
Si bien hay evidencia de este tipo de incidentes, son muy raros y nunca han resultado en lesiones serias.
Sin embargo, muchos padres asumen que tales prácticas atroces imperan a causa de los medios de comunición masiva.
En plena histeria, algunos hospitales ofrecieron estudios de rayos-X a los botines de Halloween de los niños, a fin de encontrar evidencia de adulteración o manipulación.
Prácticamente, la mayoría de los pocos incidentes conocidos de envenenamiento de dulces involucraron a padres que envenenaron los dulces de sus propios niños.
Jack-o'-lanterns (Lámparas de Calabaza)
Una jack-o'-lantern es típicamente una calabaza tallada
Fue nombrada gracias al fenomeno de extraña luz parpadeante sobre los pantanos
posible resultado de la combustión espontánea de gases liberados por la ciénega
Para hacer una lámpara, la parte superior de la calabaza es cortada y la pulpa extraída.
Algunas partes son cortadas para hacer agujeros que por lo general representan un rostro.
Usualmente el rostro tiene una expresión amenazadora como de un demonio o diablo.
Despues de tallar, una vela o alguna otra fuente de luz es colocada dentro de la calabaza y la parte superior es colocada de vuelta.
La tradicion de tallar una lámpara comenzó en Irlanda
Era tradicionalmente hecha de algún vegetal, tal como un nabo.
Eran creadas en "Todos los Santos" y dejadas en la puerta de entrada para alejar los malos espíritus.
Una ofrenda era también dejada para aplacar fantasmas inquietos y espíritus malignos, de lo contrario, podrían 'juguetear' con la propiedad o el ganado, osea jugar un "truco"
Una vez que la tradición migró a los Estados Unidos, fue adaptada al tallado de una calabaza, al ser este vegetal mas fácilmente disponible, más grande y más fácil de tallar.
Juegos y otras actividades:
Atrapar manzanas es un juego comunmente jugado en conexión con Halloween
El juego es jugado al llenar una tina o una palangana con agua y colocando las manzanas en el agua
Ya que las manzanas son menos densas que el agua, flotarán en la superficie
Los jugadores, usualmente niños, tanto grandes como pequeños, tratan de atrapar una con sus dientes
El uso de las manos no está permitido, y son amarrados a veces para prevenir trampas.
Las niñas que colocan la manzana que atraparon bajo sus almohadas, se les dice que soñarán con su futuro enamorado.
Algunos juegos tradicionalmente jugados en Halloween son formas de adivinación
Una forma Escocesa tradicional de adivinar al futuro cónyuge, es pelar una manzana en una tira larga, después arrojar la cáscara sobre el propio hombro.
Se cree que la forma en que la cáscara cae, es la primera letra del futuro cónyuge.
Se les decía a las mujeres no casadas que si se sentaban en un cuarto oscuro y miraban fijamente un espejo en la noche de Halloween, la cara de su futuro esposo aparecería en el espejo.
Sin embargo, si estaban destinadas a morir antes del matrimonio, una calavera aparecería.
La costumbre se habia extendido lo suficiente para ser conmemorada en tarjetas de felicitación a finales del siglo XIX y principios del XX.
La narración de historias de fantasmas y ver películas de terror son elementos comunes en las fiestas de Halloween.
Los episodios de series de televisión y especiales con temática de Halloween son comúnmente transmitidos durante o antes de la festividad.
Nuevas películas de terror a menudo son estrenadas en los cines antes de la festividad para aprovecharse de la atmósfera.
Atrapar manzanas con los dientes (juego)
celebrado/llevado a cabo
costume party
fiesta de disfraces
tradición popular
dueño de casa
realizar travesuras
set out
card trick
truco de cartas
del tamaño de un bocado
jarabe azucarado
medios de comunicación
peat bog
turbera (Combustible fósil que al arder produce humo intenso)
scoop out
evil spirit
espíritu maligno
puerta de paso
que ofrece
fantasma/duende/ser fantástico
mirar fijamente
costumbre/destinado a
elemento/integrante/parte de algo