Halloween is a holiday observed on October 31. It commonly includes activities such as trick-or-treating, attending costume parties, carving jack-o'-lanterns, apple bobbing, visiting haunted houses, telling scary stories, and watching horror films.

The origin of Halloween has been linked to the Celtic festival of Samhain. The medieval Irish festival of Samhain marked the end of the harvest and the end of the "lighter half" of the year and beginning of the "darker half". According to Celtic lore, it is a time when the boundaries between the world of the living and the world of the dead become thinner. This allows spirits and other supernatural entities to pass between the worlds to socialize with humans.

The word Halloween was first seen in the 16th century and is a Scottish variant of All Hallows' Eve - the night before All Hallows. All Hallows is celebrated on the 1st of November in much of western Christianity in honor of all saints, known and unknown. All Hallows is also know as Hallowmas and All Saints' Day.

Trick or Treating

Trick-or-treating is a customary celebration for children on Halloween. Children go in costume from house to house, asking for treats such as candy with the question, "Trick or treat?" The word "trick" refers to a "threat" to perform mischief on the homeowners or their property if no treat is given. This threat is hardly ever acted upon.

The practice of dressing up in costumes and begging door to door for treats on holidays dates back to the Middle Ages. Trick-or-treating resembles the late medieval practice of "souling", when poor people would go door to door on Hallowmas. They would receive food in return for prayers for the dead on All Souls' Day. It originated in Ireland and Britain, although similar practices were found as far south as Italy. Shakespeare mentions the practice in his comedy The Two Gentlemen of Verona written in 1593, when a character accuses his master of whimpering or whining like a beggar at Hallowmas.

In Scotland and Ireland, children going from door to door wearing a disguise to be rewarded with food or coins became common by the late 19th century. The tradition is called "guising". There is a significant difference from the way the practice has developed in North America. In Scotland and Ireland, the children are only supposed to receive treats if they perform for the households they go to. This normally takes the form of singing a song or reciting a joke or a funny poem which the child has memorized before setting out. Occasionally a more talented child may do card tricks, sing, or play an instrument, but most children will earn plenty of treats even with something very simple. While going door to door in disguise has remained popular among Scots and Irish at Halloween, saying "trick-or-treat" has become common.

The earliest known reference to ritual begging on Halloween in English speaking North America occurs in 1911. A newspaper reported children going "guising" around the neighborhood. Trick-or-treating does not seem to have become a widespread practice in the US until the 1930s. It spread from the western United States eastward, stalled by sugar rationing that began during World War II. In the mid-1930s to the mid-1950s, many adults saw it as a form of extortion, with reactions ranging from bemused indulgence to anger. Children would have to explain what trick-or-treating was to puzzled adults, and not the other way around. Sometimes even the children protested: for Halloween 1948, members of the Madison Square Boys Club in New York City carried a parade banner that read "American Boys Don't Beg."

According to the National Confectioners Association, 93 percent of kids go trick-or-treating and 80 percent of adults give out candy in the United States. Four-in-ten adults admit to eating sweets from their own candy bowl. 90% of parents admit to sneaking goodies from their kids' Halloween trick-or-treat bags. (Snack-size chocolate bars are the most popular booty.) In 2008, Halloween candy, costumes and other related products accounted for $5.7 billion in revenue.

Because the holiday comes in the wake of the annual apple harvest, candy apples are common Halloween treats, made by rolling whole apples in a sticky sugar syrup. Sometimes they are then rolled in nuts. At one time, candy apples were commonly given to children. The practice rapidly waned in the wake of widespread rumors that some individuals were embedding items like pins and razor blades in the apples. While there is evidence of such incidents, they are quite rare and have never resulted in serious injury. Nonetheless, many parents assumed that such heinous practices were rampant because of the mass media. At the peak of the hysteria, some hospitals offered free X-rays of children's Halloween hauls in order to find evidence of tampering. Virtually all of the few known candy poisoning incidents involved parents who poisoned their own children's candy.


A jack-o'-lantern is typically a carved pumpkin. It was named after the phenomenon of strange light flickering over peat bogs; possibly the result of the spontaneous combustion of gases released by the bog. To make a jack-o'-lantern, the top of the pumpkin is cut off and the inside flesh scooped out. Sections are cut out to make holes usually depicting a face. Usually the face has a menacing expression like that of a demon or the devil. After carving, a candle or other light source is placed inside the pumpkin and the top is put back on.

The tradition of carving a lantern started in Ireland. It was traditionally sliced out of a vegetable such as a turnip. They were created on All Hallows' Eve and left on the door step to ward off evil spirits. An offering would also be commonly left to placate roaming sprites and evil spirits otherwise they might "fiddle" with property or livestock - play a "trick". Once the tradition moved to the United States, it was adapted to the carving of a pumpkin as these vegetables were more readily available, bigger and easier to carve.

Games and other activities

Apple bobbing is a game often played in connection with Halloween. The game is played by filling a tub or a large basin with water and putting apples in the water. Because apples are less dense than water, they will float at the surface. Players - usually children both large and small - then try to catch one with their teeth. The use of hands is not allowed, and they are often tied behind the back to prevent cheating. Girls who place the apple they bobbed under their pillows are said to dream of their future lover.

Some games traditionally played at Halloween are forms of divination. A traditional Scottish form of divining one's future spouse is to carve an apple in one long strip, then toss the peel over one's shoulder. The peel is believed to land in the shape of the first letter of the future spouse's name. Unmarried women were told that if they sat in a darkened room and gazed into a mirror on Halloween night, the face of their future husband would appear in the mirror. However, if they were destined to die before marriage, a skull would appear. The custom was widespread enough to be commemorated on greeting cards from the late 19th century and early 20th century.

The telling of ghost stories and viewing of horror films are common fixtures of Halloween parties. Episodes of television series and Halloween-themed specials are commonly aired on or before the holiday. New horror films are often released theatrically before the holiday to take advantage of the atmosphere.

Halloween est un jour férié à la date du 31 Octobre.
Il comprend généralement des activités telles que "des bonbons ou un sort", assister à des fêtes costumées, sculpter des "jack-o'-lanterns", attraper des pommes avec la bouche, visiter des maisons hantées, raconter des histoires qui font peur, et regarder des films d'horreur.
L'origine d'Halloween a été mise en relation avec la fête celtique de Samhain.
La fête médiévale irlandaise de Samhain marquait la fin des récoltes et la fin de la «moitié la plus éclairée" de l'année et le début de la "moitié la plus sombre".
Selon les traditions celtiques, c'est un moment où les frontières entre le monde des vivants et le monde des morts deviennent plus minces.
Cela permet aux esprits et aux autres entités surnaturelles de passer entre les mondes pour se socialiser avec les humains.
Le mot Halloween a d'abord été utilisé dans le 16ème siècle et est une variante écossaise de All Hallows'Eve - la nuit avant la Toussaint.
All Hallows est célébrée le 1er Novembre dans une grande partie de la chrétienté occidentale en l'honneur de tous les saints, connus et inconnus.
All Hallows est aussi connue sous le nom de Hallowmas et de La Toussaint.
Des bonbons ou un sort
Des bonbons ou un sort est une célébration habituelle pour les enfants à l'Halloween.
Les enfants, déguisés, vont de maison en maison, demandant des offrandes telles que des bonbons en posant la question : "Des bonbons ou un sort?"
Le mot "sort" se réfère à une «menace» de faire des bêtises en contre des propriétaires ou de leurs biens, si aucune offrande n'est donnée.
Cette menace n'est presque exécutée.
La pratique du déguisement et de la mendicité de porte à porte pour obtenir des friandises lors des jours fériés, remonte au Moyen Age.
"Des bonbons ou un sort" ressemble à la pratique de la fin du Moyen Âge du "souling", quand les gens pauvres allaient de porte à porte pour Hallowmas.
Ils recevaient de la nourriture en échange de prières pour les morts le jour de la Toussaint.
Cela a son origine en Irlande et en Grande-Bretagne, bien que des pratiques similaires ont été rencontrées aussi loin qu'au Sud de l'Italie.
Shakespeare mentionne cette pratique dans sa comédie "Les Deux Gentilshommes de Vérone" écrite en 1593, quand un personnage accuse son maître de pleurnicher ou de se plaindre comme un mendiant à Hallowmas.
En Écosse et en Irlande, les enfants allant de porte en porte et se déguisant pour être récompensés avec de la nourriture ou des pièces de monnaie, est devenu chose commune vers la fin du 19e siècle.
La tradition est appelée "guising" (prendre l'apparence de).
Il y a une différence significative dans la façon dont la pratique s'est développée en Amérique du Nord.
En Écosse et en Irlande, les enfants ne sont censés recevoir des offrandes que des habitants pour qui ils font leur numéro.
Normalement, cela prend la forme d'un chant ou de la récitation d'une blague ou d'un poème drôle que l'enfant a mémorisé avant de partir.
De temps en temps un enfant plus talentueux peut faire des tours de cartes, chanter, ou jouer d'un instrument, mais la plupart des enfants gagnent beaucoup de friandises, même avec quelque chose de très simple.
Alors que faire du porte à porte déguisé est resté populaire pour les Écossais et les Irlandais à Halloween, dire "des bonbons ou un sort" est devenu courant.
La première référence connue du rituel de la mendicité à Halloween chez les anglophones en Amérique du Nord, se produit en 1911.
Un journal a rapporté que des enfants sortaient, déguisés, dans le quartier.
Des bonbons ou un sort ne semble pas être devenu une pratique très répandue aux États-Unis avant les années 1930.
Il s'est répandu de l'Ouest des États-Unis vers l'Est, bloqué par le rationnement du sucre qui a commencé au cours de la Seconde Guerre mondiale.
Du milieu des années 1930 au milieu des années 1950, beaucoup d'adultes y ont vu une forme d'extorsion, avec des réactions allant de l'indulgence confuse à la colère.
Les enfants devaient expliquer ce qu'était "des bonbons ou un sort" aux adultes perplexes, et non l'inverse.
Parfois, même les enfants ont protesté: pour Halloween 1948, des membres du Club des Garçons de Madison Square à New York City ont porté une banderole disant: "Les garçons américains ne mendient pas".
Selon l'Association Nationale des Confiseurs, 93% des enfants pratiquent le "des bonbons ou un sort" et 80% des adultes donnent des bonbons aux États-Unis.
Quatre adultes sur dix avouent manger des bonbons de leur propre bol de bonbons.
90% des parents avouent se servir en cachette dans le sac de "bonbons ou un sort" de leurs enfants.
Les petites barres de chocolat sont les gains les plus populaires.
En 2008, les bonbons d'Halloween, les costumes, et autres produits en relation ont totalisé 5,7 milliards de dollars de recette.
Parce que le jour férié s'inscrit à l'aube de la récolte annuelle des pommes, les pommes d'amour sont des friandises communes pour Halloween, elles sont faites en roulant des pommes entières dans un sirop de sucre collant.
Parfois, elles sont ensuite roulées dans des noix.
À une certaine époque, les pommes d'amour ont été habituellement données aux enfants.
La pratique a rapidement diminué à cause des rumeurs largement répandues selon lesquelles certaines personnes incorporaient des choses dans les pommes comme des épingles ou des lames de rasoir.
Bien qu'il y ait des preuves de ces incidents, ils sont assez rares et n'ont jamais abouti à de graves blessures.
Néanmoins, de nombreux parents ont supposé que ces odieuses pratiques étaient monnaie courante à cause des médias de masse.
À l'apogée de l'hystérie, certains hôpitaux offraient gratuitement de passer le butin d'Halloween des enfants aux rayons-X, afin de trouver des preuves de la falsification.
La quasi-totalité des peu de cas d'intoxication connus, impliquaient les parents qui empoisonnaient les bonbons de leurs propres enfants.
Une "Jack-o'-lantern" (ou citrouille-lanterne) est typiquement une citrouille sculptée.
Elle a été nommé ainsi d'après le phénomène de l'étrange lumière vacillant sur les tourbières;
probable résultat de la combustion spontanée des gaz dégagés par la tourbière.
Pour faire une jack-o'-lantern, le sommet de la citrouille est coupée et la chair à l'intérieur, évidée.
Des sections sont découpées pour faire des trous, en général, représentant un visage.
Habituellement, le visage a une expression menaçante comme celle d'un démon ou du diable.
Après l'avoir sculptée, une bougie ou une autre source de lumière est placée à l'intérieur de la citrouille et le sommet est replacé sur le dessus.
La tradition de sculpter une lanterne a commencé en Irlande.
Traditionnellement, on découpait des légumes tels que le navet.
Elles étaient fabriquées le jour d'All Hallows 'Eve et laissés sur le pas de porte pour lutter contre les mauvais esprits.
Une offrande était également couramment laissée afin d'apaiser les lutins errants et les esprits démoniaques - sinon ils risquent de trafiquer avec des biens ou du bétail - jouer un "tour".
Une fois la tradition arrivée aux États-Unis, elle a été adaptée à la sculpture d'une citrouille car ces légumes étaient plus facilement accessibles, plus grands et plus faciles à sculpter.
Jeux et autres activités
Le jeu qui consiste à attraper des pommes avec la bouche est souvent lié à Halloween.
Le jeu se joue en remplissant une baignoire ou une grande bassine avec de l'eau et en mettant les pommes dans l'eau.
Parce que les pommes sont moins denses que l'eau, elles flottent à la surface.
Ensuite, les joueurs - habituellement des enfants à la fois grands et petits - essaient d'en attraper une avec les dents.
L'utilisation des mains n'est pas permis, et elles sont souvent attachées derrière le dos pour éviter de tricher.
On dit que les filles qui mettent la pomme qu'elles ont attrapée sous leurs oreillers rêvent de leur futur amant.
Certains jeux auxquels on joue traditionnellement à l'Halloween sont des formes de prémonitions.
Une forme traditionnelle écossaise de deviner qui sera notre futur conjoint, est de tailler une longue bande dans une pomme, puis de jeter la pelure par dessus son épaule.
La pelure est censée atterrir dans la forme de la première lettre du nom du futur conjoint.
On disait aux femmes célibataires que si elles s'asseyaient dans une pièce sombre et regardaient fixement dans un miroir la nuit d'Halloween, le visage de leur futur mari apparaitrait.
Toutefois, si elles étaient destinées à mourir avant le mariage, un crâne apparaîtrait.
La coutume était suffisament répandue pour être commémorée sur les cartes de vœux de la fin du 19e siècle et du début du 20e siècle.
Le récit d'histoires de fantômes et la visualisation de films d'horreur sont des rituels ordinaires dans les fêtes d'Halloween.
Des épisodes de séries télévisées et des "spécials Halloween" sont couramment diffusés durant ou avant le jour férié.
De nouveaux films d'horreur sortent souvent en salle avant le jour férié pour profiter de l'atmosphère.