Hi, my name is Frank, and I collect secrets. It all started with a crazy idea in November of 2004. I printed up 3,000 self-addressed postcards, just like this. They were blank on one side, and on the other side I listed some simple instructions. I asked people to anonymously share an artful secret they'd never told anyone before. And I handed out these postcards randomly on the streets of Washington, D.C., not knowing what to expect.

But soon the idea began spreading virally. People began to buy their own postcards and make their own postcards. I started receiving secrets in my home mailbox, not just with postmarks from Washington, DC, but from Texas, California, Vancouver, New Zealand, Iraq. Soon my crazy idea didn't seem so crazy. PostSecret.com is the most visited advertisement-free blog in the world. And this is my postcard collection today. You can see my wife struggling to stack a brick of postcards on a pyramid of over a half-million secrets.

What I'd like to do now is share with you a very special handful of secrets from that collection, starting with this one. "I found these stamps as a child, and I have been waiting all my life to have someone to send them to. I never did have someone." Secrets can take many forms. They can be shocking or silly or soulful. They can connect us to our deepest humanity or with people we'll never meet. I give decaf TO customers who are RUDE TO me! Maybe one of you sent this one in. I don't know. This one does a great job of demonstrating the creativity that people have when they make and mail me a postcard. This one obviously was made out of half a Starbucks cup with a stamp and my home address written on the other side.

"Dear Birthmother, I have great parents. I've found love. I'm happy." Secrets can remind us of the countless human dramas, of frailty and heroism, playing out silently in the lives of people all around us even now. "Everyone who knew me before 9/11 believes I'm dead." "I used to work with a bunch of uptight religious people, so sometimes I didn't wear panties, and just had a big smile and chuckled to myself."

This next one takes a little explanation before I share it with you. I love to speak on college campuses and share secrets and the stories with students. And sometimes afterwards I'll stick around and sign books and take photos with students. And this next postcard was made out of one of those photos. And I should also mention that, just like today, at that PostSecret event, I was using a wireless microphone. "Your mic wasn't off during sound check. We all heard you pee." This was really embarrassing when it happened, until I realized it could have been worse. Right. You know what I'm saying.

"Inside this envelope is the ripped up remains of a suicide note I didn't use. I feel like the happiest person on Earth (now.)" "One of these men is the father of my son. He pays me a lot to keep it a secret."

"That Saturday when you wondered where I was, well, I was getting your ring. It's in my pocket right now." I had this postcard posted on the PostSecret blog two years ago on Valentine's Day. It was the very bottom, the last secret in the long column. And it hadn't been up for more than a couple hours before I received this exuberant email from the guy who mailed me this postcard.

And he said, "Frank, I've got to share with you this story that just played out in my life." He said, "My knees are still shaking." He said, "For three years, my girlfriend and I, we've made it this Sunday morning ritual to visit the PostSecret blog together and read the secrets out loud. I read some to her, she reads some to me." He says, "It's really brought us closer together through the years.

And so when I discovered that you had posted my surprise proposal to my girlfriend at the very bottom, I was beside myself. And I tried to act calm, not to give anything away. And just like every Sunday, we started reading the secrets out loud to each other." He said, "But this time it seemed like it was taking her forever to get through each one." But she finally did. She got to that bottom secret, his proposal to her. And he said, "She read it once and then she read it again." And she turned to him and said, "Is that our cat?" And when she saw him, he was down on one knee, he had the ring out. He popped the question, she said yes. It was a very happy ending.

So I emailed him back and I said, "Please share with me an image, something, that I can share with the whole PostSecret community and let everyone know your fairy tale ending." And he emailed me this picture.

"I found your camera at Lollapalooza this summer. I finally got the pictures developed and I'd love to give them to you." This picture never got returned back to the people who lost it, but this secret has impacted many lives, starting with a student up in Canada named Matty. Matty was inspired by that secret to start his own website, a website called IFoundYourCamera. Matty invites people to mail him digital cameras that they've found, memory sticks that have been lost with orphan photos. And Matty takes the pictures off these cameras and posts them on his website every week. And people come to visit to see if they can identify a picture they've lost or help somebody else get the photos back to them that they might be desperately searching for. This one's my favorite.

Matty has found this ingenious way to leverage the kindness of strangers. And it might seem like a simple idea, and it is, but the impact it can have on people's lives can be huge. Matty shared with me an emotional email he received from the mother in that picture. "That's me, my husband and son. The other pictures are of my very ill grandmother. Thank you for making your site. These pictures mean more to me than you know. My son's birth is on this camera. He turns four tomorrow." Every picture that you see there and thousands of others have been returned back to the person who lost it -- sometimes crossing oceans, sometimes going through language barriers.

This is the last postcard I have to share with you today. "When people I love leave voicemails on my phone I always save them in case they die tomorrow and I have no other way of hearing their voice ever again." When I posted this secret, dozens of people sent voicemail messages from their phones, sometimes ones they'd been keeping for years, messages from family or friends who had died. They said that by preserving those voices and sharing them, it helped them keep the spirit of their loved ones alive. One young girl posted the last message she ever heard from her grandmother.

Secrets can take many forms. They can be shocking or silly or soulful. They can connect us with our deepest humanity or with people we'll never meet again.

First saved voice message. It's somebody's birthday today Somebody's birthday today. The candles are lighted on somebody's cake. And we're all invited for somebody's sake. You're 21 years old today. Have a real happy birthday, and I love you. I'll say bye for now.

Thank you.

Thank you.

Frank, that was beautiful, so touching. Have you ever sent yourself a postcard? Have you ever sent in a secret to PostSecret?

I have one of my own secrets in every book. I think in some ways, the reason I started the project, even though I didn't know it at the time, was because I was struggling with my own secrets. And it was through crowd-sourcing, it was through the kindness that strangers were showing me, that I could uncover parts of my past that were haunting me.

And has anyone ever discovered which secret was yours in the book? Has anyone in your life been able to tell?

Sometimes I share that information, yeah.

Hola, mi nombre es Frank, y colecciono secretos.
Todo comenzó con una idea loca en Noviembre de 2004.
Escribí 3.000 tarjetas postales con mi dirección como éstas.
Un lado estaba en blanco y del otro escribí una lista de instrucciones sencillas.
Le pedí a la gente que anónimamente compartiera un secreto ingenioso que nunca hubieran dicho a nadie.
Y entregué estas postales al azar por las calles de Washington, DC, sin saber qué sucedería.
Pero la idea pronto comenzó a propagarse como un virus.
La gente comenzó a comprar y a hacer sus propias tarjetas postales.
Y comencé a recibir secretos en mi correo, no solo de Washington, DC, sino también de Texas, de California, Vancouver, Nueva Zelandia, de Irak.
Pronto mi idea loca dejó de ser tan loca.
PostSecret.com es el blog libre de publicidad más visitado en el mundo.
Y esta es mi colección de tarjetas postales en la actualidad.
Pueden ver a mi esposa luchando por apilar un ladrillo de tarjetas postales en una pirámide de más de medio millón de secretos.
Lo que quisiera hacer ahora es compartir un puñado de secretos de esa colección con ustedes, comenzando con este.
“Encontré unas estampillas cuando era niño, y he esperado toda mi vida tener a quién mandárselas.
Y nunca tuve a quién."
Los secretos pueden ser muy diversos.
Pueden ser impactantes, tontos o conmovedores.
Ellos pueden conectarnos con nuestra humanidad más profunda o con personas que nunca conoceremos.
Tal vez uno de ustedes envió este.
No lo sé.
Este, por ejemplo, es una gran demostración de la creatividad que tienen las personas cuando escriben y me envían la tarjeta postal.
Este fue hecho, obviamente, con la mitad de un vaso de Starbucks, con un sello y mi dirección del otro lado.
“Querida madre biológica: Tengo padres excelentes.
Encontré amor.
Soy feliz."
Los secretos nos recuerdan los innumerables dramas humanos, de la fragilidad y el heroísmo, desarrollándose silenciosamente en la vida de las personas que nos rodean, incluso ahora.
“Todo el que me conoció antes del 11/9 cree que estoy muerto.
” “Solía trabajar con un grupo de personas religiosas ortodoxas, así que algunas veces no usaba ropa interior, y llevaba solo una gran sonrisa y me reía para mis adentros.
Esta otra, requiere una pequeña explicación previa antes de compartirlo con ustedes.
Me encanta hablar en los campus universitarios y compartir secretos e historias con los estudiantes.
Y a veces me quedo a firmar libros y a tomarme fotografías con los estudiantes.
Y esta tarjeta postal fue hecha con una de esas fotos.
Y debo mencionar también que, al igual que hoy, en ese evento PostSecret, estaba usando un micrófono inalámbrico.
“Tu micrófono no estaba apagado durante la prueba de sonido.
Te escuchamos hacer pis.
” Ese momento fue realmente bochornoso, hasta que me di cuenta de que podría haber sido peor.
Saben de lo que estoy hablando.
“Adentro de este sobre hay pedazos de una nota de suicidio que no usé.
Me siento la persona más feliz de la Tierra (ahora).
” “Uno de estos hombres es el padre de mi hijo.
Él me paga mucho por mantenerlo en secreto.
“Ese Sábado cuando te preguntabas dónde estaba, bueno, estaba comprando tu anillo.
Está en mi bolsillo ahora."
Publiqué esta entrada en el blog de PostSecret hace dos años en el Día de San Valentín.
Estaba en la parte inferior de la lista, era el último secreto.
No pasaron más que un par de horas cuando recibí este e-mail exuberante del hombre que me envío esta tarjeta postal.
Él decía: “Frank: Tengo que compartir contigo lo que esta historia representó en mi vida.”
“Aún me tiemblan las rodillas.”
Decía: “Durante tres años mi novia y yo tuvimos el ritual los domingos a la mañana, de visitar el blog de PostSecret y leer juntos los secretos.
Yo le leía y ella a mi."
”Eso nos ha unido a través de los años.
Y cuando descubrí que a lo último habías publicado la propuesta sorpresa a mi novia, estaba fuera de mi.
Traté de mostrarme calmado para no delatarme.
Y como todos los Domingos, comenzamos a leernos uno al otro los secretos.”
”Pero esta vez parecía que le llevaba una eternidad leer uno por uno.”
Pero finalmente ella llegó al último;
llegó al último secreto, a mi propuesta.
Y él dijo: “Ella lo leyó una vez y luego otra vez.”
Luego giró hacia él y dijo: “¿Es ese nuestro gato?”
Y al mirarlo, ella vio que él estaba arrodillado en una pierna y con el anillo en una mano.
Pronunció la pregunta y ella dijo sí.
Fue un final muy feliz.
Entonces le envié un e-mail a él diciéndole: ”Por favor, envíame alguna imagen, algo que pueda compartir con toda la comunidad de PostSecret y hacerles saber tu final de cuento de hadas.”
Y él me envió esta fotografía.
“Encontré tu cámara fotográfica en Lollapalooza este verano.
Revelé las fotografías y me encantaría dártelas.”
Esta fotografía nunca regresó a las personas que la perdieron, pero este secreto impactó muchas vidas, empezando por un estudiante canadiense llamado Matty.
El secreto inspiró a Matty a crear su propio sitio web, llamado IFoundYourCamera (encontré tu cámara).
Matty invita a las personas a que les envíen fotos digitales que hayan encontrado, tarjetas de memoria, con fotos sin dueño.
Y Matty retira las fotografías de estas cámaras y las publica en su sitio web cada semana.
Y las personas visitan el sitio para ver si se encuentran con las fotos que perdieron o ayudan a quienes pudieran estar desesperados por recuperarlas.
Esta es mi favorita.
Matty encontró esta manera ingeniosa de estimular la amabilidad en los extraños.
Y podría parecer una idea simple, y lo es, pero el impacto en la vida de las personas puede ser enorme.
Matty compartió conmigo un e-mail emotivo que recibió de la madre en esta fotografía.
“Esta soy yo, mi esposo y mi hijo.
Las otras fotografías son de mi abuela muy enferma.
Muchas gracias por crear este sitio.
Estas fotografías significan más de lo que crees.
En esta cámara está el nacimiento de mi hijo.
Mañana cumple 4 años.
” Cada una de las fotografías que ven allí, y otras miles, fueron devueltas a las personas que las perdieron -- algunas veces cruzando océanos, otras veces atravesando barreras idiomáticas.
Esta es la última tarjeta postal que tengo para compartir con ustedes hoy.
“Cuando las personas que amo dejan un mensaje en mi teléfono, siempre los guardo por si mueren mañana y no tengo otra manera de escuchar su voz otra vez.”
Cuando publiqué este secreto, decenas de personas me enviaron mensajes de sus teléfonos; que en algunos casos han conservado por años, mensajes de familiares o amigos que murieron.
Ellos dicen que preservando esos mensajes y compartiéndolos, les han permitido mantener vivo el espíritu de las personas queridas.
Una joven publicó el último mensaje que recibió de su abuela.
Los secretos pueden ser muy diversos.
Pueden ser impactantes, tontos o conmovedores.
Ellos pueden conectarnos con nuestra humanidad más profunda o con personas que nunca más veremos.
Grabación de llamadas: primer mensaje de voz guardado.
Abuela: Hoy alguien cumple años Hoy alguien cumple años
Las velas están encendidas en su pastel de cumpleaños
Y estamos invitados a celebrarlo
Cumples 21 años hoy.
Que los cumplas muy feliz y te amo.
Diré adiós por ahora.
Muchas gracias.
Frank, eso fue hermoso, muy conmovedor.
¿Alguna vez te enviaste una tarjeta postal?
¿Alguna vez enviaste un secreto a PostSecret?
Tengo uno de mis propios secretos en cada libro.
Creo que de alguna manera comencé este proyecto, aunque no lo supiera en ese momento, porque estaba luchando con mis propios secretos.
Y fue a través del crowd-sourcing, fue a través de la amabilidad que los extraños me manifestaron que pude develar partes de mi pasado que me inquietaban.
¿Alguien descubrió alguna vez en el libro cuáles eran tus secretos?
¿Hay alguien en tu vida que pueda contarlos?
Algunas veces comparto esa información, Si.
postales con la dirección de uno mismo
en blanco
de forma anónima
libre de publicidad
Madre Biológica
reírse entre dientes
campus (de la universidad)/cuidad universitaria
micrófono (informal)
Prueba de sonido
hacer pis