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Articles

Article Omission

Demonstrative adjectives or numbers, can precede nouns in lieu of the article.

Cette guerre this war
  Deux enfants two children

The article is often omitted...

Elle est devenue femme de maison. She became a house wife.
  Nous sommes médecins. We are doctors.
  Sandrine veut être presidente. Cristine wants to be president
avoir besoin to need
  avoir peur to fear
  tirer à balles réelles to shoot with real bullets
  faire attention to be careful!

Omissions Following a Preposition
When the noun follows a preposition, frequently the article is omitted. The plural indefinite article, des, is always omitted after the preposition de.

Cette mer deborde de poissons.
This sea is overflowing with fish.

Ils déjeunent principalement de fruits.
They breakfast mainly on fruit.

Les dauphins dînent de poissons.
Dolphins dine on fish.

Un kilo de haricots, s'il vous plaît. Beaucoup de tomates...
A kilogram of beans please. Lots of tomatoes...

When a phrase is negated, the indefinite articles (un, une, and des) are replaced by de.

j'ai un frère     je n'ai pas de frère
  I have a brother     I don't have a brother
         
  j'ai des amis   je n'ai pas d'amis
  I have friends   I don't have any friends
         
  j'ai des enfants     je n'ai pas d'enfants
  I have children     I don't have any children

In addition, when an adjective comes before a noun, the plural indefinite article, des, is normally replaced with de.

Cette université fait de bons instituteurs.
This university creates good teachers.

In the case of compound nous (Noun1 + Preposition + Noun2). the second noun, connected to the first noun by a preposition, is usually not preceded by an article.

un verre de vin a glass of wine
une tasse de café a cup of coffee
une histoire d'amour a love story
une salle de bains a bathroom

un verre à vin a wine glass
une tasse à café a coffee cup

Articles are frequently omitted after the prepositions avec, sans, sur, sous, par, and en.

avec

Elle veut une maison avec piscine.
She wants a house with a pool.

avec attention carefully
avec passion passionately
   
sans

Tu ne peux pas entrer sans mot de passe.
You can not enter without a password.

un été sans pluie a summer without rain
sans domicile fixe homeless
sans passion dispassionately
   
sous

Le médecin l'a mis sous antibiotiques.
The doctor put him on antibiotics.

sous terre underground
sous pression under pressure
sous prétexte with the pretext
   
en

Ces réfugiés souffrent en permanence.
These refugees are suffering without end.

Nous sommes en réunion.
We are in a meeting.
Nous allons en France.
We are going to France.
   
par

Par moments, je doute de moi.
At times, I doubt myself.

C'est par choix que il est seul.
It is by choice that he is alone.

pour Il a pour but le paix du monde.
He has as a goal world peace.

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