Home > French > Grammar > Relative Pronouns
Relative Pronouns

Dont & Où

Dont

Dont can replace de qui and the duquels (duquel, desquels, de laquelle, desquelles). Not only can it replace them, it should.  Dont is used much more often than de qui and the duquels

Rien ne montre mieux le caractère d'un homme que ce dont il rit.
-- Goethe 
Nothing better illustrates a man’s character than what he laughs at.

Il n'y a rien dont le corps souffre dont l'âme ne puisse profiter. 
There is nothing the body suffers that does not benefit the soul.

When dont is set off by commas it normally means 'including'. 

  replaces any lequel family relative pronoun when the antecedent is a place or time.

Le palais où le sultan vit n'est pas assez grand pour tout le harem.  
The palace where the sultan lives isn't big enough for the entire harem.

Cette vie est un hôpital où chaque malade est possédé du désir de changer de lit. -- Charles Baudelaire
This  life is a hospital where each sick man is possessed with the desire to switch beds.

Je veux retourner une époque où la vie était plus simple.
I want to return to an age when life was simpler.

Il faisait une chaleur étouffante la nuit où Bruno a dansé.
It was suffocatingly hot the night that Bruno danced

can be preceeded by de, par or jusque.

Que can also be used as a relative pronoun when the antecedent represents a time. It is used when the antecedent is preceeded by an indefinite article.  

Next >>

Home | About | Collaborate/Volunteer | Donations | Contact | Newsletter | Blog | Preferences